Aromaterapia y salud

Hablemos de la aromaterapia

La aromaterapia consiste en una técnica que proviene de la herbolaria y utiliza una serie de compuestos vegetales y de aceites esenciales que son extraídos de plantas aromáticas, con la finalidad de mejorar el estado de salud y el ánimo, a partir de la inhalación y la aplicación de dichos aceites sobre la piel.

Surgimiento de la aromaterapia

Se han obtenido registros que demuestren que ya las civilizaciones orientales más antiguas utilizaban los aceites esenciales, tanto para la elaboración de productos cosméticos y de perfumes, como así también para la conformación de medicamentos.

¿Qué son los aceites esenciales?

2Los aceites esenciales son productos elaborados a partir de fragancias y esencias naturales que se encuentran en determinadas plantas aromáticas. Generalmente, se utilizan células especiales de las plantas, que suelen encontrarse cuando se exprime en ellas. Una vez que las esencias son extraídas de manera natural de las plantas, ya sea destilándose con agua o con vapor, o con ayuda de alguna herramienta mecánica específica, es como se obtienen los aceites esenciales.

Generalmente, los aceites esenciales más utilizados en la aromaterapia dependen directamente del objetivo para el cual sean aplicados. Por ello, a continuación dividiremos los aceites esenciales en relación a sus efectos sobre los pacientes:

Aromaterapia para dolencias musculares

Habitualmente, para estos casos, suelen utilizarse aceites de aromas fuertes que estimulan la circulación, calentando así los músculos y aportando sangre nueva a los tejidos. Se trata de aceites que tienen aromas revitalizantes y energizantes, con también muchas notas de frescor. Estos aceites son:

  • El ciprés
  • El abeto blanco
  • La lavanda
  • La hierba limón
  • El jengibre
  • El romero
  • La salvia española
  • El pino silvestre
  • El vetiver

Aromaterapia para el cuidado de la piel

Se utilizan aceites esenciales que limpian, reafirman y revitalizan la piel, siendo sumamente útiles, tanto para la belleza de la misma, como también para curar enfermedades propias de la piel. Los aceites son:

  • El árbol de té
  • El elemí
  • El bergamota
  • La hoja de naranjo amargo
  • El geranio
  • La lavanda
  • La manzanilla
  • El incienso
  • El pachulí
  • El milenrama

Aromaterapia para la respiración

En estos casos, suelen usarse aceites de fragancias frescas y penetrantes, que favorecen el alivio de distintos problemas en el aparato respiratorio (que, en muchos casos, están provocados por enfermedades como la gripe, los resfriados, entre otros). Los aceites son:

  • El eucaliptus
  • El benjuí
  • El cayeputi
  • La mirra
  • El laurel
  • El niaulí
  • La madera de cedro
  • El mirto
  • El tomillo

Aromaterapia para la estimulación cálida

Por lo general, los aceites para este caso suelen utilizarse como mezclas para masajes corporales. Los aceites son:

  • La pimienta
  • La canela de Ceilán
  • El clavo
  • La malagueta

Aromaterapia para potenciar el sistema inmunológico

Estos aceites esenciales son de gran ayuda para nuestro sistema inmunológico a la hora de combatir afecciones víricas. Los aceites son:

  • El árbol de té limón
  • El limón
  • La manuka
  • La kanuka
  • La madera de lináloe
  • La neguilla
  • El tomillo blanco
  • La siempreviva
  • La revintsara

Beneficios de la aromaterapia

0003Si bien es cierto que aún no se ha podido demostrar científicamente la eficacia de la aromaterapia sobre las diversas enfermedades y afecciones que una persona puede sufrir, éste tipo de terapia es actualmente aplicada para distintos fines.

Muchas personas acuden a la aromaterapia con el deseo de curar ciertas molestias o enfermedades, tales como la artritis, los dolores musculares o los de las articulaciones, los resfríos, la bronquitis, la celulitis, la dermatitis, la mala circulación de la sangre, el estreñimiento, la resaca, entre otros.

Al mismo tiempo, se estima que la aromaterapia cuenta con importantes efectos psicológicos, como así también es de gran ayuda como tratamiento de apoyo.

Efectos psicológicos de la aromaterapia

Se cree que la aromaterapia, la inhalación y aplicación de aceites esenciales, cuenta con poderosos efectos relajantes, antiestrés, antidepresivos, estimulantes (tanto física como mentalmente), equilibradores,  como así también afrodisíacos.

Aromaterapia como tratamiento de apoyo

Un claro ejemplo de este efecto de la aromaterapia, se observa en los muchos casos de personas con cáncer a las que se les recomienda acudir a esta terapia alternativa. Esto tiene que ver con que se estima que ayuda a aliviar los síntomas de la enfermedad, como así también los efectos secundarios de los tratamientos.

¿De qué manera funciona la aromaterapia?

La aromaterapia se basa, esencialmente, en el sentido del olfato. Los aromas utilizados ingresan por las fosas nasales, llegando a la mucosa olfativa, que es el sitio en donde reposan las células olfativas sensoriales, las células de sostén y las basales.

Los aromas son transportados a los cilios de las células, transformando así los olores en señales químicas. Por su parte, esas señales químicas son transportadas por células receptoras especiales hacia el hipotálamo y el sistema límbico. Luego, la señal química logra alcanzar la corteza cerebral, generando una conciencia sobre el aroma recibido.

Las percepciones de los olores generan diferentes estímulos en el cerebro. Se cree que se puede dar lugar a estímulos relajantes, al tiempo que se puede despertar un recuerdo guardado. Todo esto se debe a que los olores se manejan en el sistema límbico, que es el mismo sitio de nuestro cerebro en el que se procesan las emociones.

Realizando la aromaterapia

Una de las principales maneras en que la aromaterapia puede ser llevada a cabo, es a través de la aplicación de determinados aceites esenciales a través de una dilución de éstos en agua caliente. El objetivo de esto es que el vapor de la misma y el aroma de los aceites puedan entremezclarse y ser absorbidos por el aparato respiratorio. La inhalación de esa combinación puede ser directa (es decir, por cercanía) o indirecta (difundiendo el aroma en todo el ambiente).

Por otra parte, existe otra manera de dar lugar a la aromaterapia, que tiene que ver con su aplicación sobre la piel. Esto se hace combinando algunos aceites esenciales con ciertos aceites vehiculares y colocando de manera indirecta pequeñas gotas en la piel. La piel es capaz de absorber los principios activos de los aceites. Sin embargo, es fundamental que el contacto se realice de manera indirecta, debido a que, de lo contrario, los aceites pueden dar lugar a que se produzcan quemaduras o irritaciones.

Si estás pensando adentrarte en el mundo de la medicina alternativa, la aromaterapia  puede significar una excelente opción para tu salud, en los distintos sistemas que componen tu vida.

Y vos, ¿ya probaste la aromaterapia?

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